Bär

BEDEUTUNG DES BÄREN UND DER BERSERKER

Der Bär war eines der mächtigsten und wildesten Tiere, die die Wikinger kannten. Allein der Anblick eines Bären in der Wildnis würde die tapfersten Männer dazu bringen, sich langsam zurückzuziehen. Sie sind massiv, schnell und tödlich, und ihr dickes Fell widersteht den meisten Waffen. Es ist leicht einzusehen, warum die Wikinger von ihnen fasziniert waren und ihnen nacheifern wollten.

Wikingerhäuptlinge liebten es, Bären als Haustiere zu besitzen. Saxo Grammaticus erzählt uns, dass die große Schildjungfer, Lagertha, einen Bären als Haustier hatte, den sie auf Ragnar Lothbrok losließ, als dieser zum ersten Mal um sie warb. Verständlicherweise wurde dieser Vorfall bei ihrer späteren Scheidung erneut zur Sprache gebracht. Die grönländischen Wikinger spezialisierten sich auf den Export von Eisbären und Eisbärenfellen an die Gerichte des mittelalterlichen Europas.

Der Bär war Odin heilig, und diese Verbindung inspirierte die legendärste Klasse aller Wikinger: die Berserker. Berserker waren Helden der Wikinger, die in einem Zustand ekstatischer Raserei kämpften. Das Wort Berserker stammt von zwei altnordischen Wörtern ab, die "Bärenhemd" oder "Bärenfell" bedeuten. Daher stammt auch die Redewendung "Berserker". Der Berserker nahm das Wesen und den Geist der großen Bären der skandinavischen Wildnis an. Er wurde zum Bären im Kampf, mit all der Wildheit, Tapferkeit, Stärke und Unzerstörbarkeit der Kreatur. So legte er das Fell des Bären an - was er vielleicht auch buchstäblich getan hat, indem er das Bärenfell als Rüstung verwendete. Der Berserker war ein Krieger, der wütend und inspiriert von Odins tödlicher Ekstase in die Schlacht zog.

Anstatt als Team zu kämpfen, wie es andere Wikinger taten, gingen die Berserker manchmal der Linie voraus. Die Methode zu diesem Wahnsinn war eine zweifache. Seine Tapferkeit sollte sowohl seine Kameraden inspirieren als auch seine Feinde entmutigen. Indem er die feindlichen Linien im Alleingang angriff (oft mit fegenden Hieben der riesigen, mächtigen Langen Axt), bevor seine Streitkräfte Kontakt aufnehmen konnten, versuchte er, den Zusammenhalt des Feindes zu stören und Löcher in seiner Verteidigung auszunutzen, durch die seine Waffenbrüder hindurchschlagen konnten.

Die alten Geschichten erzählen uns, dass Berserker weder Eisen noch Feuer Angst hatten.

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