In der nordischen Mythologie und Religion herrscht Odin, der König aller nordischen Götter, über den herrlichen Ort in der Geisterwelt namens Walhalla (auch Walhall, Valhöll oder Valhalla). 

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Zusammen mit seinen hilfreichen Walküren bestimmt Odin, welche Krieger in der Schlacht sterben und nach dem Tod nach Walhalla ziehen.

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Dort angekommen, haben die Krieger eine entscheidende Aufgabe.

Sie müssen sich auf Ragnarök vorbereiten, die große Schlacht, in der die Giganten den Kosmos zerstören werden.

Auch wenn sich das nach einer phantasievollen Handlung für die Filme anhört, nahmen die Wikinger und andere Menschen des Nordens ihren Glauben an Walhalla sehr ernst.

Was genau ist Walhalla in der nordischen Mythologie, und was sagen uns die altnordischen Quellen über den magischen Ort?

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Wo ist Walhalla?

Ausgesprochen val-HALL-ah, das Wort leitet sich vom altnordischen Valhöll ab, was "Halle der Gefallenen" bedeutet.

Die am weitesten verbreitete Darstellung von Walhalla versetzt sie in das herrliche Reich der Götter, Asgard - eine der neun Welten des nordischen Kosmos.

Die Welt Asgard ist ein Ort der Schönheit, Ordnung und Gerechtigkeit, und sie ist in den hellen oberen Zweigen des Weltenbaums, Yggdrasil zu finden.

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Innerhalb des Götterreichs existiert Odins Halle der Gefallenen an einem Ort namens Gladsheim.

Dies ist auch Odins Lieblingsheim in Asgard. Späteren altnordischen Quellen zufolge ist Gladsheim auch der Treffpunkt der Götter, wo sie sich jeden Tag beraten.

Doch wie in anderen nordischen Geisterwelten wurde auch in der Mythologie die Halle der Gefallenen zum Teil als in einer unterirdischen Welt existierend dargestellt.

„Schon der Name Valhöll, "die Halle der Gefallenen", scheint eindeutig mit dem Namen Valhallr, "der Fels der Gefallenen", verwandt zu sein, ein Titel, der bestimmten Felsen und Hügeln in Südschweden, einem der größten historischen Zentren der Anbetung Odins, gegeben wurde, auf denen die Toten zu verweilen glaubten.“

Wie war das Leben nach dem Tod in Walhalla?

Die Walküren, ,,die Wählerinnen der Gefallenen" sind wunderschöne Kriegerinnen, die Odin in vielerlei Hinsicht unterstützen.

Ihre wichtigste Aufgabe ist es, darüber zu entscheiden, welche Krieger in der Schlacht leben oder sterben.

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Von denen, die sterben, werden die Walküren die Hälfte nach Walhalla führen, und sie werden zu Einherjar (ausgesprochen "ane-HAIR-yar"), Odins Elitekriegern.

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Diese ehrenhaften Kämpfer sind dazu bestimmt, Odin in Ragnarök zu unterstützen, der großen Endschlacht, die am Ende des kosmischen Zyklus kommen wird, in der die meisten Lebewesen im Kosmos sterben werden.

In der Zwischenzeit verbringen die Einherjar den größten Teil ihrer Tage damit, ihre Fähigkeiten zu verbessern, zu kämpfen und sich auf die große Schlacht vorzubereiten.

Den Rest ihrer Zeit schlemmen sie fröhlich aus einer endlosen Fülle der besten Speisen und Getränke.

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Der Koch der Götter opfert jeden Tag das Tier Saehrimnir, um das beste Fleisch zu erhalten.

Danach erwacht das Tier wieder zum Leben, damit die Einherjar am nächsten Tag wieder essen können.

Ebenso besitzt die Ziege Heidrun magische Euter, die ständig den Met produzieren, den die schönen Walküren den Kriegern servieren.

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So wie das Essen und Trinken Verjüngungskräfte besitzt, so haben auch die Einherjar Verjüngungskräfte.

Die Verletzungen, die sie in ihren täglichen Kämpfen erleiden, heilen abends, pünktlich zum Fest, auf magische Weise ab.

Wenn sie sterben, erwachen sie wieder zum Leben.

Altnordische Hinweise auf Walhalla

Die Hauptquellen der altnordischen Mythologie und Religion stammen aus zwei Sagen- und Gedichtsammlungen.

Es handelt sich um die poetische Edda, auch bekannt als die Ältere Edda, und die Prosa-Edda, auch bekannt als die Neuere Edda.

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Die Poetische Edda besteht aus verschiedenen Gedichten und wurde im 13. Jahrhundert von einer unbekannten Person zusammengestellt.

Auch die Autoren der Gedichte in der Poetischen Edda sind ein Rätsel.

Viele Gelehrte sind sich jedoch darin einig, dass die meisten Inhalte aus vorchristlichen, altnordischen Traditionen stammen.

Die Poetische Edda enthält die ältesten Beschreibungen der Halle der Gefallenen.

Die Prosa Edda stammt ebenfalls aus dem 13. Jahrhundert und ist das Werk des christlichen Politikers, Historikers und Dichters Snorri Sturluson.

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Diese Edda enthält Sagen, Mythologie und Abhandlungen über Poesie in Form von Prosa und Versen.

Obwohl Snorri viele Konzepte in der Prosa-Edda aus altnordischen Liedern und Gedichten extrahierte, sind sich die meisten Gelehrten einig, dass er auch christliche Konzepte in die Mythologie einführte.

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Darüber hinaus hat er dort, wo möglicherweise Lücken in der Bildsprache oder in der Organisation von Konzepten vorhanden waren, ziemlich wild geschönt.

Nichtsdestotrotz ist die Prosa Edda eine sehr wertvolle Quelle der nordischen Mythologie, bemerkenswerter Helden und historischer Schlachten.

Wie sah Walhalla aus?

Grímnismál, "Die Sprüche des Grimnir", ist eines der altnordischen Gedichte in der Poetischen Edda.

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Es wurde wahrscheinlich im 10. Jahrhundert verfasst und stellt die häufigste Beschreibung des Odinsaals dar.

Laut Grímnismál schimmert der Saal mit goldenen Türmen. Sein Dach besteht aus Kampfschilden, und Speere dienen als Dachsparren.

Rüstungen bedecken die langen Bänke.

Über der goldenen Halle fliegt ein Adler, über den westlichen Toren hängt ein Wolf (einigen Quellen zufolge handelt es sich bei den Tieren um symbolische Schnitzereien).

Über der goldenen Halle hängen die Äste des Baumes Laerad, von dem angenommen wird, dass er mit dem Weltenbaum Yggdrasil identisch ist.

Heidrun, die Ziege, und Eikthyrnir, der Hirsch, fressen die Zweige des Baumes.

In der Umgebung der Odinshalle rauscht der Fluss Thund ("Der Geschwollene" oder "Das Brüllen") laut.

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am äußeren Rand der Halle befindet sich ein heiliges und uraltes Tor namens Valgrind ("Das Todestor").

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Im Inneren des Tores befinden sich 540 riesige heilige Türen, und durch jede Tür werden achthundert Soldaten hinausgehen, um in der Schlacht von Ragnarök gegen den bestialischen Wolf Fenrir zu kämpfen.

Der folgende Text ist ein Auszug aus Grímnismál:

Die fünfte ist Glathsheim, | und dort gold-blank
Steht Valhall weit ausgestreckt;
Und da wählt Othin [Odin] | jeden Tag
Die Männer, die im Kampf gefallen sind.

Leicht ist es für ihn zu wissen | wer zu Othin
Kommt und erblickt den Saal;
Seine Dachsparren sind Speere, | mit Schilden ist er überdacht,
Auf seine Bänke sind Brustpanzer gestreut.

Leicht ist es zu wissen | für ihn, wer zu Othin
Kommt und erblickt den Saal;
Da hängt ein Wolf | an der westlichen Tür,
Und über ihr schwebt ein Adler.

Weitere Erwähnungen der Halle der Gefallenen

Eiríksmál ist ein skaldisches Gedicht, das anonym in der zweiten Hälfte des 10. Jahrhunderts entstanden ist.

Es ehrt den erschlagenen Krieger und König Eric Blutenaxt und liefert die erste bekannte Erwähnung über Walhalla (ca. 885-954).

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Erics Witwe und Königin, Gunnhild, gaben dieses Gedicht in Auftrag, in dem Odin sich auf die Ankunft von Eric und den anderen Königen/Helden in seiner goldenen Halle vorbereitet:

„Was ist das für ein Traum?', sagte Odin.
Ich dachte, bevor der Tag anbricht
um Walhalla für die Ankunft der Erschlagenen zu räumen.
Ich weckte den einherjar
forderte sie auf, sich schnell zu erheben
für zu bestreuende Bänke
zu waschendes Geschirr
Ich forderte die Walküren auf, den Wein zu bringen
denn die großen Könige werden kommen.“

Weitere altnordische Quellen, die Walhalla erwähnen:

* Völuspá, aus der poetischen Edda, Autor unbekannt. Einige kurze Erwähnungen des Odinsaals.

* Helgakviða Hundingsbana II, aus der Poetischen Edda, Autor unbekannt. In Strophe 38 stirbt Helgi Hundinsbane und begibt sich in die Halle der Gefallenen.

* Hyndluljóð, aus Flateyjarbok, eine Zusammenstellung aus der Zeit um 1400, Autor unbekannt. In Stanza 1 wird die Odinshalle als heilige Halle bezeichnet.

* Skáldskaparmál, aus der Prosa Edda, Autor Snorri Sturluson. Mehrere Erwähnungen des Odinssaals.

* Gylfaginning, aus der Prosa Edda, Autor Snorri Sturluson. Hier findet die Prosageschichte von Gangleri im Odinssaal statt.

Heimskringla, Autor Snorri Sturluson. Dies ist eine einfache Beschreibung der goldenen Halle als ein Ort, an dem die Toten mit ihren Besitztümern im Jenseits ankommen werden.

Wie kam ein Krieger in den Walhalla?

Wie bereits erwähnt, wählen Odin und seine Walküren die Hälfte der toten Wikingerkrieger aus, um nach Walhalla zu gehen.

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Die andere Hälfte geht in die Nachwelt von Folkvang, "Feld des Volkes" oder "Feld der Armee".

Odins Frau, Freya, herrscht über Folkvang. Laut Daniel McCoy, dem Autor von "Der Geist der Wikinger", gibt es in den erhaltenen vorchristlichen nordischen Quellen nichts, was genau zeigt, wie der Auswahlprozess für den Eintritt in Odins Halle ablief.

Daher ist nicht klar, wie oder warum Odin und seine Walküren bestimmte Personen ausgewählt haben und andere nicht.

Es scheint, dass das nordische Leben nach dem Tod einfach eine Fortsetzung dieses Lebens war und dass die nordische Religion Menschen nicht aufgrund moralischer Verdienste oder des Fehlens solcher Verdienste bestimmten Orten im Leben nach dem Tod zuordnete, wie etwa in den Konzepten von Himmel und Hölle im Christentum.

Erst im 13. Jahrhundert, Hunderte von Jahren, nachdem das Christentum in Island Fuß gefasst hatte, füllte Snorri Sturluson die konzeptuellen Lücken in der nordischen Mythologie mit farbenfrohen Verzierungen aus.

Darüber hinaus beeinflusste das Christentum Teile der Bilder, die er hinzufügte - von denen einige nichts mit der altnordischen Religion zu tun hatten. McCoy zitierte:

„Laut Snorri werden diejenigen, die in der Schlacht sterben, in die Odinshalle gebracht, während diejenigen, die an Krankheit oder Alter sterben, sich nach ihrer Abreise aus dem Land der Lebenden inHel, der Unterwelt, wiederfinden.“

Es ist jedoch logisch, dass Odin die besten der Krieger ausgewählt hätte, um sich mit ihnen in Walhalla auf Ragnarök vorzubereiten.

Was bedeutete Walhalla für die Wikinger?

Wenn wir heute von der nordischen Mythologie hören oder lesen, denken wir an die Geschichten wie phantastische Märchen: der fantasievolle Stoff aus Büchern und Filmen, die uns unterhalten sollen.

Für die Germanen und die Nordländer hatten jedoch ihr religiöser Glaube und das Pantheon der Götter einen durchdringenden Einfluss auf ihren Alltag. Für sie existierten die Götter wirklich.

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Als solche versuchten die Wikinger, das Notwendige zu tun, um die Götter mit ihren Taten zu besänftigen.

So hielten sie beispielsweise regelmäßige Rituale auf privater und gemeinschaftlicher Basis ab.

Sie brachten Opfer dar im Austausch gegen bestimmte göttliche Segnungen wie Fruchtbarkeit, eine reiche Ernte oder eine erfolgreiche Schlacht.

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Darüber hinaus verehrten sie die belebenden Geister/Götter in der Natur, wie Felsen, Berge und Wasserquellen.

Für den Wikingerkrieger mag die Odinshalle bei jeder Begegnung auf dem Schlachtfeld im Vordergrund gestanden haben.

Vielleicht waren ihre Überzeugungen über Walhalla der Grund dafür, dass die Wikinger zu den tapfersten und erbittertsten Kriegern der Geschichte gehörten.

Ihre Kämpfe in diesem Leben waren vielleicht nur ein Versuch für die Elitearmee im Jenseits.

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Daher könnte man vermuten, dass der Glaube der Wikinger zu Kämpfern führte, die ohne Vorbehalte und ohne Angst vor dem Tod trainierten und kämpften, so wie Odin vielleicht gerade jenseits des Schleiers darauf wartete, sie in seiner Geisterwelt zu ehren.

Wenn sie sich bewähren könnten, würde der König der Götter sie vielleicht auswählen, um die letzten Tage des Kosmos wie tapfere und geehrte Könige in Vorbereitung auf die letzte Schlacht von Ragnarök zu leben.

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