Thor, ein Vorbild an Stärke und männlicher Männlichkeit, war der nordische Gott des Donners und des Blitzes. Er schwang den Hammer Mjölnir und war der Wildeste aller Krieger.

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Der Sturmgott Thor war das Paradebeispiel für Stärke und Männlichkeit und die grimmigste aller nordischen Gottheiten.

Er war der Sohn von Odin, dem "Allvater", und ein Mitglied des Götterstamms der Asen.

Unter seinen vielen Fähigkeiten befehligte Thor Stürme und Regen, sowie Blitz und Donner.

Aufgrund seines ungeheuren sexuellen Appetits und seiner Begabung, Frauen zu schwängern, wurde Thor auch mit Fruchtbarkeit in Verbindung gebracht.

Er schwang einen Kriegshammer namens Mjölnir und man nahm an, dass er rote Haare und einen roten Bart hatte.

Tapfer, mächtig und rechtschaffen verkörperte Thor den Helden-Archetyp vollständig. 

Wo Odin und Loki schlichen und intrigierten, stellte sich Thor seinen Problemen mit einem Hammer in der Hand und Gewalt im Herzen. 

Wann immer eine furchterregende Bestie oder ein gerissener Jötunn ihren Frieden bedrohte, wandten sich die Götter im Allgemeinen an Thor, um einzugreifen.

Thor war eine äußerst populäre Figur und eine der frühesten bezeugten Gottheiten im nordischen Pantheon. 

Hinweise auf Thor wurden bereits im ersten Jahrhundert n. Chr. gefunden, als er in römischen Schriften als Jupiter bezeichnet wurde.

Relikte, die Thor und seinen Hammer darstellen, gehörten zu den häufigsten archäologischen Artefakten, die in Nordeuropa gefunden wurden.

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Sein Kult gedieh während der Wikingerzeit der nordeuropäischen Geschichte (ca. 800 bis 1100 n.Chr.), und seine Überlieferungen überlebten in den Volkstraditionen der modernen Germanen.

WER IST THOR: NAME UND BEDEUTUNG

Der Name "Thor" (Þórr auf Altnordisch, thunar auf Altsächsisch) bedeutete "Donner" und war ein offensichtlicher Hinweis auf die angebliche Kontrolle des Phänomens durch den Gott.

Als die Germanen in den ersten Jahrhunderten der Neuzeit den römischen Kalender übernahmen, ersetzten sie den Tag namens dies Iovis ("der Tag des Jupiter") durch Þonares dagaz, den Tag des Thor. Im modernen Englisch hat sich dieser Name als "Thursday" erhalten.

Unter den vielen Beinamen, die Thor beschrieben, waren Atli ("der Schreckliche"), Björn ("der Bär"), Einriði ("der, der allein reitet", ein Hinweis auf Thors Neigung, allein zu handeln). Harðhugaðr ("tapferes Herz" oder "grimmige Seele") und Vingthor ("der Donnerschleuderer") sind weitere Beinamen, die seine Kraft darstellen. 

Thors Eigenschaften

Vor allem war Thor mutig, stark und grimmig. In Wahrheit liebte Thor das Kämpfen und ließ nur selten eine Gelegenheit aus, sich darauf einzulassen.

Thor trug einen magischen Gürtel namens Megingjörd (wörtlich "Kraftgürtel"), der seine ohnehin schon beachtliche Kraft verdoppeln sollte. 

Thors Hauptwaffe war Mjölnir ("Mühle" oder "Zerkleinerer"), ein schrecklicher Kriegshammer, der von Zwergen in ihren unterirdischen Höhlen hergestellt wurde. 

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Neben dem Spucken von Blitzen und der Verwüstung von Hindernissen und Feinden, konnte Mjölnir auch Tote auferstehen lassen wenn auch anscheinend nur in bestimmten Fällen.

Um seinen mächtigen Hammer zu schwingen, trug Thor eiserne Handschuhe namens Járngreipr ("eiserne Greifer"). 

Während diese drei Gegenstände am meisten mit dem Donnergott in Verbindung gebracht wurden, besaß Thor auch einen Stab namens Grídarvölr; er benutzte ihn jedoch nur selten.

Thor leistete seinen beiden Dienern - den Zwillingen Thjálfi und Röskva - Gesellschaft. 

Er fuhr in einem Wagen, der von den Ziegen Tanngrisnir und Tanngnjóstr gezogen wurde.

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Bemerkenswert ist, dass Thor die Ziegen regelmäßig schlachtete und aß, nur um sie mit Mjölnir wiederzubeleben, damit sie seinen Wagen weiterziehen konnten und er mit gesättigtem Magen Platz nehmen konnte.

Thors Reich war das Feld Þrúðvangr in Asgard, wo er seine Halle aus Eichenholz, Bilskirnir, baute. 

Das Gebäude soll das größte jemals errichtete gewesen sein und verfügte über insgesamt fünfhundertvierzig Räume.

THORS FAMILIE UND ABSTAMMUNG

Thor war der Sohn von Odin, dem Oberhaupt der Asengottheiten und höchsten aller Götter.

Während seine Mutter auf verschiedene Weise als Jord ("Erde"), Hlödyn oder Fjörgyn bekannt war, wurde sie in allen Fällen als Riese identifiziert, was Thor zur Hälfte zu einem Jötunn machte. 

Thors Erbe bot einen interessanten Kontrast zu seiner bekannten Feindschaft für die Jötnar. 

Über Odin hatte Thor viele prominente Halbbrüder, darunter Baldur, Váli und Vidarr. Zu den anderen Halbbrüdern gehörten Tyr, Heimdall, Bragi und Hodr.

In der Fülle seiner Männlichkeit heiratete Thor die goldhaarige Sif, eine Göttin, die mit Glauben, Familie und Fruchtbarkeit in Verbindung gebracht wird. 

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Mit Sif hatte Thor eine Tochter namens Thudr, die vielleicht eine Walküre geworden ist. 

Außerhalb seiner Ehe hatte Thor eine regelmäßige Geliebte, Járnsaxa. Mit seiner Jötunn-Liebhaberin hatte Thor einen Sohn namens Magni ("Stärke"). 

Abenteuer und Mythologie

Thor, die wohl abenteuerlichste der nordischen Gottheiten, hatte eine Mythologie voller Heldentaten und Eskapaden. Zu solchen Abenteuern gehörten der Kampf mit fiesen Monstern, Reisen in ferne Länder und sogar die Bekleidung als Frau.

Die nordische Mythologie lieferte nur selten Einzelheiten über die Kindheit und das frühe Leben ihrer Hauptgottheiten. 

Thor folgte diesem Muster und tauchte in den Quellen als ein vollwertiger Gott auf, dem sein gesamtes Repertoire an Kräften zur Verfügung stand. 

Dennoch dienten einige wenige historische Details dazu, Thors Entstehung als Gott des germanischen Volkes zu beleuchten.

Die ersten Erwähnungen von Thor wurden in römischen Quellen gefunden. Dort wurde Thor als Jupiter oder Jove identifiziert, der römische Gott der Stärke, der Blitze schleuderte (Jupiter wiederum basierte auf dem griechischen Gott Zeus). 

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Die Römer bezeichneten die Götter der Ausländer im Allgemeinen mit den Namen der römischen Gottheiten, die ihren Eigenschaften am nächsten kamen. Die Römer behielten mit ihrer Feststellung der Ähnlichkeiten Recht. 

Ein tieferer Blick auf die europäischen, nahöstlichen und sogar südasiatischen Religionen hat bemerkenswerte Ähnlichkeiten zwischen Thor und anderen donnernden Gottheiten, wie dem keltischen Gott Taranis und der vedischen Gottheit Indra, aufgezeigt.

Unabhängig von seinem Ursprung im nordischen Mythos erschien Thor historisch gesehen als eine lokale Variante einer archetypischen indoeuropäischen Gottheit, deren Ursprünge bis ins zweite Jahrtausend v. Chr. zurückverfolgt werden konnten.

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Mjölnir, der Hammer von Thor

Die Geschichte, wie Thor zu seinem Hammer kam, wurde in Snorri Sturlusons Skáldskaparmál der Prosa Edda erzählt und begann mit den typischen Eskapaden von Loki, der Sif schelmisch alle goldenen Haare abschnitt. 

Verständlicherweise wütend über diese Kränkung, "ergriff Thor Loki und hätte ihm jeden Knochen gebrochen". 

Loki versprach jedoch, dies wieder gutzumachen, indem er nach Svartalfheim reiste, der Heimat der Zwerge, die sich in den Höhlen unter der Erde befanden (Zwerge kamen im Sonnenlicht um und schlichen daher immer unter der Erde herum).  

Dort würde Loki die Baumeister der Zwerge finden und sie bitten, einen neuen Haarschopf für Sif zu konstruieren.

Getreu seinem Wort reiste Loki in die Heimat der Zwerge und fand die Söhne Ivaldis, Handwerksmeister, die neue Haare für Sif und zwei weitere Meisterwerke anfertigten: das unzerbrechliche Schiff Skidbladnir und den tödlichen Speer Gungnir.

Loki kehrte jedoch noch nicht zu den Göttern zurück, denn er sah eine Gelegenheit und schmiedete einen klugen Plan. 

Er suchte die Zwergenbrüder Brokkr und Sindri auf und verspottete sie mit der Behauptung, dass sie niemals etwas so Perfektes wie die Schöpfungen der Söhne Ivaldis herstellen könnten. 

Als die Brüder den Köder schluckten, gingen sie an die Arbeit und kamen mit drei eigenen Meisterwerken zurück.

Da war die Gullinbursti, ein goldhaariges Wildschwein, das im Dunkeln leuchtend, durch jede Substanz rennen und sich schneller als Pferde fortbewegen konnte. 

Es gab Draupnir, einen goldenen Ring, aus dem jede neunte Nacht acht identische Ringe sprossen. 

Zu guter Letzt gab es noch Mjölnir, den Zerkleinerer.

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Als Loki nach Asgard zurückkehrte, gab er die neuen Haare an Sif und Mjölnir an Thor. Der Hammer war schwer, und nur der Donnergott hatte die Kraft, ihn zu schwingen.

Die anderen Preise teilte Loki zwischen Odin und Freya auf.

Thor der Jäger von Jötunn

Thor verachtete den Jötnar und vor allem die Riesen.

Thor entfesselte diesen Hass im Skáldskaparmál, als er sich mit einem Riesen namens Hrungnir einließ. 

Die Geschichte begann, als Thor im Osten unterwegs war und Trolle tötete - eine seiner Lieblingsbeschäftigungen.

Odin traf Hrungnir in Jotunheimr und forderte ihn zu einem Wettlauf heraus, dessen Verlauf die Rivalen mit ihren Rossen bis vor die Tore Asgards führte. 

Dort angekommen, luden die Götter Hrungnir zu einem Umtrunk ein.

Er trank sich satt und prahlte damit, dass er Walhalla stürzen, Asgard dem Erdboden gleichmachen, die Götter töten und Freya als seine Frau entführen würde. 

Die Götter hatten bald genug von seinem Spott:

„Aber als seine überhebliche Anmaßung den Asen ermüdend wurde, riefen sie den Namen Thor auf. Geradewegs kam Thor in die Halle, schwang seinen Hammer, und er war sehr zornig und fragte, wer geraten hatte, dass diese Riesenhunde dort trinken dürften?“

Thor erhob Mjölnir, um Hrungnir zu töten - was er nicht tun wollte - aber Hrungnir nannte ihn einen Feigling, weil er einen unbewaffneten Mann schlug. 

Thor spürte ein wenig Wahrheit in den Worten des Riesen, zeigte Gnade und erlaubte Hrungnir, nach Jotunheimr zurückzukehren, wo er sich mit einem massiven Schleifstein bewaffnete. 

In "gottähnlichem Zorn" folgte Thor Hrungnir und warf aus der Ferne seinen Hammer auf den Riesen. 

Daraufhin schleuderte Hrungnir seinen Schleifstein auf Thor.

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Der Stein traf Mjölnir jedoch mitten im Flug und zersplitterte in Stücke. Obwohl er getroffen wurde, flog Mjölnir weiter und schlug dem Riesen auf den Kopf:

„Aber der Hammer Mjöllnir schlug Hrungnir in die Mitte des Kopfes und zertrümmerte seinen Schädel zu kleinen Krümeln“ 

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Obwohl Thor seinen Gegner schlug, entkam er der Begegnung nicht unverletzt: ein Teil des Schleifsteins setzte sich in seinem Schädel fest.

Die Götter riefen eine Heilerin namens Gróa, die Frau von Aurvandill "dem Tapferen", die erfolgreich begann, den Stein von Thors Kopf zu ziehen. 

Um sie zu ermutigen, erzählte Thor ihr eine Geschichte über ihren Mann Aurvandill.

Anstatt sie jedoch zu ermutigen, machte die Geschichte sie traurig und machte sie unfähig, das Werk zu vollenden. 

So blieb Hrungnirs Stein, so wurde behauptet, bis Ragnarök in Thors Schädel.

Im Gylfaginning-Buch der Prosa Edda bewies Thor erneut seine extreme Abneigung gegen Riesen, diesmal in der Erzählung über die Geburt von Sleipnir. 

Wieder einmal war Thor im Osten auf Trolljagd, als sich ein Riese den Göttern näherte und anbot, einen Palast zu bauen, der jedem Angriff der Jötnar standhalten konnte. 

Alles, worum er im Austausch dafür bat, war die Sonne, der Mond und Freyas Hand in der Ehe. Die Götter schlossen einen Vertrag mit dem Riesen, wonach er alles bekommen würde, was er verlangte, sofern er den Bau bis zum ersten Sommertag abschließen würde. 

Die Götter hatten jedoch nie die Absicht, die Wünsche der Riesen zu erfüllen. 

Als sich der erste Tag des Sommers näherte und das Werk des Riesen kurz vor der Fertigstellung stand, verwandelte sich Loki in eine Stute und verführte den Hengst des Riesen - ein prächtiges, starkes Tier - dessen Hilfe für das Werk des Riesen lebenswichtig war. 

Zu Recht wütend griff der Riese die Götter an, die in typischer Weise an Thor zum Schutz appellierten. Thor, der keine Gelegenheit ausließ, Riesen zu töten, eilte ihnen zu Hilfe und schlug den Erbauer:

„Und sogleich wurde der Hammer Mjöllnir in die Höhe gehoben; er bezahlte den Lohn des Ritters, und nicht mit Sonne und Mond.“

Thor der Transvestit          

Eines von Thors peinlicheren Abenteuern wurde durch den Diebstahl von Mjölnir ausgelöst. In der Thrymskvitha der poetischen Edda erwachte Thor und stellte fest, dass Mjölnir vermisst wurde:

„Wild war Thor, als er erwachte,
Und mit seinem mächtigen Hammer schoss er daneben;
Er schüttelte seinen Bart, sein Haar war borstig“

Verblüfft ging Thor zu den anderen Göttern und bat um Hilfe. 

Sie willigten ein, Thor bei seiner Suche zu helfen, und Loki, der sich Freyas Falkenmantel borgte, flog weg, um den fehlenden Hammer zu finden. 

Endlich entdeckte Loki ihn im Besitz von Thrym, dem König des Jötnar und Herrn von Jötunheimr. 

Im Austausch für Mjölnirs sichere Rückkehr forderte Thrym Freyas Hand zur Heirat. Dies war ein Vorschlag, den die Götter für nicht-tolerierbar hielten.

Zurück in Asgard heckte Heimdall einen Plan aus - die Götter würden Thor als Freya und Loki als ihren Diener kleiden.

Sobald sie verkleidet waren, würden die beiden Götter nach Jötunheimr gelangen, wo sie Mjölnir zurückfordern würden. Der stolze Thor lehnte diesen Plan ab:

„Mich würden die Götter unmännlich rufen

Wenn ich den Brautschleier binden lasse“

Loki hingegen war von der Idee begeistert und überredete Thor schließlich, sich dem Vorschlag anzuschließen. 

Die Götter kleideten Thor in ein Kleid mit Edelsteinen, schmückten ihn mit Freyas kostbarer Halskette Brísingamen und bedeckten sein Gesicht mit einem Brautschleier. 

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Als alles fertig war, reisten Thor und Loki nach Jötunheimr und verschafften sich Zugang zum Thrym-Saal.

In dem Glauben, Thor sei seine Braut, hieß Thrym ihn in der Halle willkommen und bewirtete ihn mit Speisen und Getränken.

Als Freya gekleidet, verschlang Thor einen ganzen Ochsen, acht Lachse und drei ganze Fässer Met. 

Thrym fand dieses grobe Verhalten für die liebliche Freya ziemlich seltsam und rief aus:

„Wer hat je eine Braut gesehen, die schärfer zubeißt?
Ich habe noch nie eine Braut mit einem breiteren Biss gesehen,
Auch kein Mädchen, das mehr Met getrunken hat als dieses!“

Zu diesem Zeitpunkt ist Thrym durch den Alkohol lustvoll geworden, und er schlich sich für einen Kuss unter dem Schleier hinein:

„Thrym blickte unter den Schleier, denn er sehnte sich danach, zu küssen,
Aber zurück sprang er über die gesamte Länge des Saals:
Warum sind die Augen von Freya so ängstlich?
Feuer brennt aus ihren Augen"   

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Loki, als Freyas Diener verkleidet, sprang ein, um Thryms Verdacht zu entkräften. 

Er behauptete, Freya habe seit acht Tagen nicht geschlafen, so eifrig war sie darauf bedacht, den Königssaal zu erreichen. 

Schließlich forderte Thryms Schwester den Beginn der Hochzeitszeremonie. 

Thrym holte dann Mjölnir und legte ihn auf Freyas Schoß, um die Ehe zu heiligen.

Lachend hob der "hartgesottene" Thor den Hammer und ermordete die gesamte Hochzeitsgesellschaft, einschließlich Thryms alter Schwester:

„Zuerst Thrym, den König der Riesen, tötete er,
Dann fällte er das ganze Volk der Giganten.
die alte Schwester des Riesen tötete er.“

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Jörmungandr, der Erzfeind

Thor hasste viele Kreaturen, aber keine so sehr wie Jörmungandr, die Seeschlange von Midgard (eine der Neun Welten und die Heimat der Menschen). 

Jörmungandr war einer der drei monströsen Nachkommen von Loki und der Riesin Angrboda - die anderen waren der Wolf, Fenrir und Hel, der einer Art Unterwelt vorstand, in der sich die Seelen der Toten versammelten.

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Nach der Geburt von Jörmungandr schleuderte Odin das Ungeheuer in die Meere um Midgard. 

Das Ungeheuer wurde schließlich so groß, dass es Midgard vollständig umschloss und seinen eigenen Schwanz im Mund hielt.

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Thor und Jörmungandr haben sich mehrfach verheddert, aber die berühmteste Geschichte spielte sich über mehrere Quellen ab, darunter das Gylfaginning und ein Gedicht namens Hymiskvida in der poetischen Edda. 

Die Begegnung war Teil einer langen und weitläufigen Geschichte über Thors Suche nach einem Kessel, der groß genug ist, um Bier für alle Götter zu brauen.

Da Thor wusste, dass der Riese Hymir einen solchen tierischen Kessel besaß, machte er sich auf die Suche nach ihm.

Als Thor den Riesen fand, gingen die beiden mit Thor fischen, wobei sie den Kopf von Hymirs bestem Ochsen als Köder benutzten (Hymir erlaubte dies widerwillig). 

Auf dem Meer angekommen, fing Hymir mehrere Wale, während Thor keinen Geringeren als die Schlange von Midgard, Jörmungandr fing.

Ekstatisch schleuderte Thor die Schlange auf das Deck des Schiffes und zerschlug sie mit Mjölnir. 

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Die Quellen waren sich nicht einig, was als nächstes geschah, wobei der Hymiskvida behauptete, das Monster habe sich befreit und sei zurück ins Meer geflüchtet, und der Gylfaginning behauptete, Hymir habe Jörmungandr befreit.

So oder so, die Schlange lebte, um an einem anderen Tag zu kämpfen. 

Die Geschichte endete damit, dass Hymir Thor angriff und Thor ihn tötete.

Die Schlange von Ragnarök

Thor und Jörmungandr war es vorherbestimmt, sich während Ragnarök, dem "Schicksal der Götter" und dem Ende der Tage für die Nordländer, wieder zu treffen

Nach den Vorhersagen des völva-Erzählers der Völuspá (ebenfalls in der poetischen Edda) würden die Ereignisse von Ragnarök beginnen, wenn die Schlange von Midgard ihren Schwanz aus dem Mund befreite und sich auf das trockene Land schlängelte. 

Dort schloss sie sich ihrem Bruder Fenrir an, der die Welt in Flammen setzte, während Jörmungandr die Luft mit Gift erfüllte. 

Thor und Jörmungandr würden sich ein letztes Mal treffen, und während es Thors Schicksal war, seinen Feind endgültig zu töten, erlitt er dabei tödliche Wunden. 

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Thor unternahm neun Schritte, nachdem er die Schlange gefällt hatte, bevor er dem Gift der Schlange erlag und starb:

„Neun Schritte entfernt der Sohn von Fjorgyn,
Und, von der Schlange getötet, versinkt sie furchtlos"

IN MODERNER KULTUR

In vielerlei Hinsicht hielt Thors Popularität von der Zeit vor den Wikingern bis in die Gegenwart an. 

Nach Joseph Grimm, dem Volkskundler des 19. Jahrhunderts, der verschiedene germanische Mythen und Märchen popularisierte, war die Folklore über Thor unter den zeitgenössischen Skandinaviern weit verbreitet, die glaubten, dass sein Blitz Trolle und andere Kreaturen des Jötnars abschreckte.

Während des neunzehnten Jahrhunderts, als der germanische und skandinavische Mythos wieder auftauchte, um die nationalistische Agenda zu stärken, wurde Thor an die Spitze der aufkommenden nationalen Kulturen in den west- und nordeuropäischen Ländern gebracht.

Er wurde häufig in Gemälden dieser Zeit dargestellt, und Schriftsteller und Dichter von Adam Gottlob Oehlenschläger (Däne) über Henry Wadsworth Longfellow (Amerikaner) bis hin zu Rudyard Kipling (Engländer) verwendeten Thor als Figur in ihrer Literatur.

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