Tiere und Vögel sind ein wichtiges Merkmal der keltischen und nordischen Mythologie. Wir wissen, dass die Kelten einen großen Respekt vor der Umwelt hatten und weiterhin haben.

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Die Natur, die Elemente und die anderen Geschöpfe, die ihr Land teilten, hatten eine heilige Bedeutung. Tiere und Vögel waren lebenswichtig für das tägliche Leben und das Wohlbefinden, und sie finden sich in Kunst, Literatur, Ritualen und religiösen Überzeugungen wieder.

In der keltischen Welt gab es im Laufe der Jahrhunderte viele skandinavische und wikingerzeitliche Einflüsse, die auch heute noch spürbar sind.

Die Einfälle der Wikinger in die keltischen Länder begannen im 8. Jahrhundert. Alle der sechs heutigen keltischen Nationen spürten die Auswirkungen der Wikingerüberfälle.

Sie brachten ihre Legenden und Sagen mit, deren Hinterlassenschaften in Literatur, Folklore und Schnitzereien in vielen Teilen der keltischen Länder zu finden sind.

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Wie bei den Kelten beeinflussten Tiere und Vögel das Alltagsleben der nordischen Völker und nahmen einen entscheidenden Platz in ihrem Glaubenssystem ein.

In diesem Artikel werfen wir einen besonderen Blick auf die Stellung von Raben, Krähen und ihren Verwandten in der keltischen und nordischen Mythologie.

Raben und Krähen

Der wissenschaftliche Name für Raben, Krähen und ihre Verwandten ist Corvidae.

Es gibt über 120 Arten, darunter Raben, Krähen, Dohlen und Elstern.

In der keltischen Mythologie kommt der Rabe in vielen Legenden vor.

Dieser große Vogel, der sich mit seinem schwarzen Gefieder und seinem beunruhigenden tiefen, heiseren Krächzen von Aas ernährt, wird oft mit einer gewissen Vorahnung betrachtet, denn er kann als Omen des Todes gesehen werden.

Er kann auch als Kraftquelle assoziiert werden, da er die Welt der Lebenden und Toten überspannt und deshalb oft als Bote zwischen den beiden Welten dargestellt wird.

Raben, die über den Schauplätzen der Schlacht schwebten und bereit waren, auf die Körper der Gefallenen herabzustoßen, müssen für keltische Krieger ein furchteinflößender Anblick gewesen sein.

Kein Wunder also, dass man ihnen die Macht von Göttern zuschreiben konnte.
In der irischen Mythologie kommt die Kriegsgöttin Badb in der Geschichte von Táin Bó Cúailnge vor, die die zentrale Erzählung in „The Ulster Cycle“ ist.

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Sie nimmt die Gestalt einer Krähe oder eines Raben an und versetzt die Streitkräfte der Königin Medb von Connuaght in den Schlachten, die sie mit Ulster und dem legendären Helden Cú Chulainn schlägt, in Schrecken.

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Es wird auch gesagt, dass die Morrigan in der Gestalt eines Raben zum Zeitpunkt des Todes von Cú Chulainn auf seiner Schulter saß.

In der walisischen Mythologie taucht die Figur des Bendigeidfran in den Walisischen Triaden (walisisch: Trioedd Ynys Prydein) auf, einer Reihe mittelalterlicher Manuskripte, die walisische Folklore enthalten.

Bendigeidfran oder Brân Fendigaidd (der Name kann mit Gesegneter Rabe übersetzt werden) taucht auch im zweiten Zweig der Mabinogi auf.

Raben tauchen auch im Traum von Rhonabwy (walisisch: Breuddwyd Rhonabwy) auf und werden im Roten Buch von Hergest (walisisch: Llyfr Coch Hergest) aus dem vierzehnten Jahrhundert beschrieben.

Die Geschichte spielt in der Zeit von Madog ap Maredudd, einem Prinzen von Powys, der 1160 starb.

Sie erzählt die Geschichte des Traums seines Gefolgsmanns Rhoanbwy, in dem er die Tage von König Artus besucht.

Er träumt von einer Figur aus der Artus-Legende Owain mab Urien und sieht die Zeit, in der Owain und Artus Schach spielten.

Zur gleichen Zeit quälten einige von Artus' Dienern Owains Raben.

Arthur ignoriert Owains Bitte, dies zu beenden. Aus Rache töten Owains Raben viele von Arthurs Dienern, bevor der Frieden wiederhergestellt ist.

In der kornischen Folklore heißt es, dass König Artus nicht starb, sondern dass sein Geist in den eines rotgeschnäbelten Chough, eines Mitglieds der Krähenfamilie, überging.

Die roten Füße und der Schnabel des Vogels sollen die Gewalt seiner letzten Schlacht repräsentieren.

Die rotgeschnäbelte Alpenkrähe hat besondere kulturelle Verbindungen zu Cornwall und erscheint im Wappen von Cornwall.

Es gilt als sehr unglücklich, diesen Vogel zu töten.

Obwohl es im Laufe der Jahre zu einem deutlichen Rückgang der Cornish Chough gekommen war, werden weiterhin Anstrengungen zur Erhaltung unternommen, um geeignete Lebensräume zu unterstützen und zu fördern, in denen mehr Vogelpaare brüten werden.

Odinsraben, Hugin & Munin

In der nordischen Mythologie nimmt der Rabe einen besonderen Platz ein.

Der Gott des Asen Pantheons Odin wird manchmal als der Rabengott bezeichnet.

Dies ist auf seine Verbindung mit den Raben Hugin und Munin zurückzuführen, die in der poetischen Edda, einer Sammlung altnordischer Gedichte aus früheren Quellen des 13. Jahrhunderts.

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Diese beiden Vögel fliegen um die Welt, sammeln Informationen und leiten sie an Odin weiter.

Odin soll auch zwei Wölfe haben, Geri und Freki, die zu seinen Füßen sitzen, während Hugin und Munin auf seinen Schultern sitzen.

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Auf der Isle of Man gibt es eine große Anzahl von keltischen Steinkreuzen; viele tragen keltische Entwürfe und Inschriften, die eine frühe keltische Schrift namens Ogham verwenden.

Es gibt auch eine Reihe von nordischen Kreuzen mit Abbildungen der nordischen heidnischen Mythologie und Runeninschriften. Eines davon ist Thorwalds Kreuz aus dem 10. Jahrhundert, das Odin mit einem Raben auf der Schulter darstellt.

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Es zeigt auch den Wolf Fenrir, der Odin in der Schlacht Ragnarök beißt, welche den Tod Odins und anderer wichtiger nordischer Götter vorhersagt.

Raben kommen auch in den Geschichten der Walküre in der nordischen Mythologie vor.

Sie sind weibliche Figuren, die wählen, wer in der Schlacht leben und sterben soll. Von diesen wählen sie einige aus, die in die Walhalla (Halle der Gefallenen) gehen werden, die sich in Asgard, der Heimat der Asen-Götter, befindet.

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Hier würden sie sich darauf vorbereiten, Odin in den bevorstehenden Schlachten von Ragnarök zu helfen, in denen die alte Welt sterben und die neue Welt beginnen würde.

Im Gedicht Hrafnsmál aus dem 9. Jahrhundert wird ein Treffen zwischen einer Walküre und einem Raben beschrieben, bei dem sie über das Leben und die Heldentaten von Harald Schönfris (Altnordisch: Haraldr hárfagri), dem ersten König von Norwegen, sprechen.

Die Bedeutung des Raben für die Wikinger zeigt sich daran, wie oft das Bild des Vogels verwendet wird.

Er ist auf Rüstungen, Helmen, Schilden, Bannern und Schnitzereien auf Langschiffen zu sehen.

Zweifellos war es die Absicht, die Macht Odins zu beschwören, und dies wäre den Feinden, die in die Schlacht ziehen wollten, nicht entgangen.

Viele der nordisch-gälischen Führer benutzten das Bild weiterhin, ebenso wie die nordischen Jarls von Orkney.

Auch heute noch wird beim jährlichen Wikingerfest von Up-Helley-Aa auf den schottischen Shetland-Inseln das Bild eines Raben verwendet.


Schutz und Bewahrung

Dies sind nur einige der Legenden in der keltischen und nordischen Mythologie, die den Raben in den Mittelpunkt stellen.

In der Folklore der Kelten und der Nordländer finden sich jedoch auch viele andere Vögel.

Ihre Bedeutung ist heute ebenso groß, aber nicht nur in Mythologie und Legenden.

Die Flora und Fauna in allen Ländern der keltischen Völker ist etwas, das es zu feiern und zu schätzen gilt.

Unsere Umwelt ist ein wichtiger Teil und muss ebenso geschützt werden wie unsere Sprache und Kultur.

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Unsere Landschaft, unsere geographische Lage und unsere Tierwelt haben eine entscheidende Rolle in unserer Geschichte, unserem Glauben und unserer Anerkennung unserer selbst gespielt.

Denn unsere Kultur sagt uns, dass wir Teil des Landes sind, in dem wir leben oder aus dem wir kommen, und dass wir vollständig an dieses Land gebunden sind.

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