In der nordischen Mythologie ist Hel die Göttin des Todes und ein Wesen, das dem Reich von Niflheim vorsteht, wo sie einen Teil der Toten (der Entehrten) empfängt.

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Hel wird in der poetischen Edda, die im 13. Jahrhundert aus früheren traditionellen Quellen zusammengestellt wurde, und in der Prosa Edda, die im 13. Jahrhundert von Snorri Sturluson verfasst wurde, bezeugt.

Darüber hinaus wird sie in Gedichten erwähnt, die in Heimskringla und Egils Sage aufgenommen wurden und aus dem 9. bzw. 10. Jahrhundert stammen.

Eine Episode im lateinischen Werk Gesta Danorum, das im 12. Jahrhundert von Saxo Grammaticus verfasst wurde, wird allgemein als auf Hel hinweisend betrachtet, und Hel kann auf verschiedenen Brakteaten der Völkerwanderungszeit erscheinen.

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In der poetischen Edda, der Prosa Edda und der Heimskringla wird Hel als eine Tochter Lokis bezeichnet.

In der Prosa-Edda Gylfaginning wird Hel vom Gott Odin als Herrscherin eines gleichnamigen Reiches mit Sitz in Niflheim beschrieben.

In der gleichen Quelle wird ihre Erscheinung als halb blau und halb fleischfarben geschildert und weiter als eine düstere, niedergeschlagene Erscheinung charakterisiert.

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In der Prosa Edda wird detailliert dargestellt, dass Hel über riesige Herrenhäuser mit vielen Dienern in ihrem Unterweltreich herrscht und eine Schlüsselrolle bei der versuchten Auferstehung des Gottes Baldur spielt.

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Es gibt wissenschaftliche Theorien über Hel's mögliche Verbindungen zu Figuren, die im alt-englischen Nikodemus-Evangelium des 11. Jahrhunderts und in der altnordischen Bartholomeus-Saga postola auftauchen, dass sie möglicherweise als Göttin mit möglichen indo-europäischen Parallelen in Bhavani, Kali und Mahakali angesehen wurde oder dass Hel erst als späte Personifizierung des gleichnamigen Ortes zu einem Wesen geworden ist.

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Mythen und Legenden

Hels Erscheinungsbild

Ihr Aussehen wird in verschiedenen Versionen der Mythen über sie unterschiedlich beschrieben:

- halb blau und halb fleischfarben und weiterhin als eine düstere, niedergeschlagene Erscheinung.

- eine Hälfte ihres Körpers ist "geisterhaft weiß" und die andere ist "torfschwarz" (die Worte "hässliche Hexe" sind oft mit dieser Erscheinung verbunden, obwohl viele Künstler sie heutzutage als sehr attraktiv zeichnen)

- eine Hälfte ihres Körpers ist tot/eine Leiche (zeitgenössische Künstler zeichnen sie gewöhnlich als halbes Skelett) und die andere Seite ist ein (lebendiges) "junges Mädchen".

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Sie ist also weder tot noch lebendig, oder zwischen den beiden.

Hels Reich

Im Prosa-Edda-Buch Gylfaginning wird Hel beschrieben, wie sie vom Gott Odin zum Herrscher des Reiches Niflheim ernannt wurde.

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Darin wird auch detailliert beschrieben, dass Hel über ausgedehnte Herrenhäuser mit vielen Dienern in ihrem Unterweltreich herrscht und eine Schlüsselrolle bei der versuchten Auferstehung des Gottes Baldr spielt.

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Die Götter hatten Hel und ihre Brüder "Fenrir" und "Jörmungand" aus der Halle von Angrboda entführt.

Sie warfen sie in die Unterwelt, in die sie diejenigen verteilt, die zu ihr gesandt werden, die Bösen und die, die an Krankheit oder Alter gestorben sind.

Ihr Saal in Helheim heißt Eljudnir, Heim der Toten. Ihr Knecht ist Ganglati und ihre Magd Ganglot (was beides mit "verspätet" übersetzt werden kann). Sie hat ein Messer namens "Hunegrsnot", einen Teller namens "Hunger", ein Bett namens "Krankheit" und Bettvorhänge namens "Unglück".

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