Freyr vom Stamm der Wanen war ein nordischer Gott des Friedens und des Wohlstands. Als Gottheit, die mit Männlichkeit, Sonnenschein und schönem Wetter  assoziiert wird, war er der Sohn des Meeresgottes Njord und Zwillingsbruder von Freya.

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Oft mit einem riesigen Phallus dargestellt, wurde Freyr in ganz Skandinavien (insbesondere in Schweden) verehrt, wo er bei Hochzeiten und Erntedankfesten gefeiert wurde.

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Berühmt für seine Ausrüstung, zu der ein magisches Schiff, ein goldener Eber und ein Schwert, das allein kämpfte, gehörten, war es sein Schicksal, während des Ragnarök im Kampf auf Leben und Tod zu sterben.

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Zusammen mit seiner Zwillingsschwester Freya gehörte Freyr zu den prominentesten Wanen-Gottheiten.

Am Ende des Asen-Wanen-Krieges als Geisel zu den Asen gebracht, erlangte er dank seines Charmes und seines guten Willens eine herausragende Stellung im nordischen Pantheon.

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Im nordischen Tempel in Uppsala, Schweden, nahm Freyr neben Thor und Odin eine führende Rolle ein (man beachte, dass dies nicht überall gleich war, wo diese Götter beobachtet wurden).

Zusammen mit Baldur war er der am meisten geliebte aller nordischen Götter.

WER IST FREYR: NAME UND BEDEUTUNG

Abgeleitet von dem protogermanischen Wort *frawan, bedeutete der Name "Freyr" in der nordischen Sprache "Herr". 

Dieses Wort war das männliche Gegenstück zu "Freya", was "Dame" bedeutet, so wie Freyr selbst das Gegenstück zu seiner Zwillingsschwester war.

Freyrs Eigenschaften

Als Mann mit vielen magischen Besitztümern kommandierte Freyr Skidbladnir, ein Schiff, das in den Öfen von Svartalfheim von den Zwergenhandwerkern Brokkr und Sindri geschmiedet wurde. 

Skidbladnir war so schnell wie jedes Schiff und ließ sich bequem zusammenfalten und in Freyr's Tasche tragen.

Freyr wurde auch von einer anderen Schöpfung Brokkrs und Sindris begleitet - dem mechanischen Eber Gullinbursti. Das Wildschwein besaß eine goldene Mähne und Borsten, die in der tiefsten Finsternis glühten. 

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Laut Snorri Sturlusons Skáldskaparmál aus der Prosa Edda konnte Gullinbursti "besser durch Luft und Wasser rennen als jedes Pferd, und es konnte nie so dunkel werden bei Nacht oder Dunkelheit der trüben Regionen, dass es nicht genügend Licht geben sollte, wohin man ging, so sehr leuchtete seine Mähne und seine Borsten". 

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Schließlich schwang Freyr ein Schwert, das die Fähigkeit hatte, allein zu kämpfen; der Verlust dieser Waffe würde letztlich zu seinem Untergang während Ragnarök beitragen.

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Freyr herrschte über Alfheimr, ein Reich der Lichtelfen. Wie Freyr waren die Lichtelfen für ihren Frieden und ihre Güte bekannt. Zu Freyr gehörten auch der Bote Skirnir und die Diener Byggvir und Beyla, die, Mann und Frau waren.

FREYRS FAMILIE UND ABSTAMMUNG

Freyr war der Sohn von Njord, einem mächtigen Wanen, der die Meere beherrschte.

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Während der Name von Freyr's Mutter unbekannt bleibt, wird angenommen, dass sie Njord's Schwester war. Freyr hatte nur eine Schwester - seine Zwillingsschwester, die mächtige Göttin Freya.

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Abenteuer und Mythologie

Wie für alle nordischen Gottheiten, mit Ausnahme der prominentesten, sind die Einzelheiten der Mythologie Freyr’s nach wie vor spärlich bekannt. 

Sturlusons Ynglinga-Saga machte Freyr zu einem führenden Kämpfer im Asen-Wanen-Krieg. 

Nach Kriegsende lebte Freyr als eine Art Geisel unter den Aesiren schließlich verdiente er sich ihren Respekt und wurde ein vertrauenswürdiges Mitglied des Hofes.

Andere Quellen, wie z.B. die Gesta Danorum aus dem 14. Jahrhundert, etablierten Freyr als eine besonders wichtige Gottheit in Schweden.

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Im Zentrum von Freyrs überlieferter Mythologie stand seine Ehe mit der Riesin Gerdr.

Wie in Sturlusons Gylfaginning der Prosa Edda erzählt wird, besuchte Freyr den Thronsaal Odins und saß auf dem Hlithskjolf, dem hohen Sitz der Götter. 

Der Sitz war etwas Besonderes, denn er bot seinen Insassen einen Ausblick auf alle Reiche der Schöpfung.

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Von diesem Sitzplatz aus erspähte Freyr eine Frau, die langsam in ein wohlhabendes Anwesen ging:

Als sie die Hände erhob und die Tür vor sich öffnete, schimmerte aus ihren Händen Helligkeit über Himmel und Meer, und alle Welten wurden von ihr erleuchtet.

Als er eine solche Vision sah, verfiel Freyr in eine tiefe Depression, in der er Essen, Trinken und jegliche Gesellschaft ablehnte. 

Besorgt schickte Freyr's Vater Njord einen Diener namens Skirnir, um sich um die Sorgen seines Sohnes zu kümmern. 

Auf die Frage, was geschehen sei, antwortete Freyr, "dass er eine schöne Frau gesehen habe, und um ihretwillen sei er so voller Kummer, dass er nicht lange leben würde, wenn er sie nicht bekäme".   

Freyr flehte Skirnir an, sie in seinem Namen zu umwerben, und Skirnir willigte ein, dies zu tun. 

Im Gegenzug bat Skirnir Freyr, ihm sein Schwert, das allein kämpfte, auszuhändigen. 

Freyr tat dies, und Skirnir machte sich an die Aufgabe und kehrte schließlich mit der frohen Botschaft zurück - Gerdr hatte dem Heiratsantrag zugestimmt.

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Das Gylfaginning sollte später den vollen Preis von Freyr's Aufopferung demonstrieren. 

Als Freyr sich mit dem Riesen Beli einließ, war er gezwungen, seinen Feind mit dem Horn eines Hirsches zu erlegen. 

Während des Ragnarök wurde Freyr erneut gezwungen, seinem Feind ohne Schwert entgegenzutreten, und kam dabei ums Leben.

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Freyr's Schicksal und Ragnarök

Obwohl in anderen Quellen der nordischen Mythologie angedeutet, wurde Freyrs Schicksal erstmals ausführlich in der Völuspá der poetischen Edda beschrieben. Die Prophezeiung sagte seinen Tod durch die Hand des Riesen Surtr voraus (im folgenden auch Surt), erzählt durch die Erzählung einer völva:

„Surt kommt aus dem Süden | mit der Geißel der Äste,
Die Sonne der Kriegsgötter | schien aus seinem Schwert;
Die Felsen sind zerklüftet, | die Riesinnen sinken,
Die Toten strömen nach Hel, | und der Himmel ist geteilt.
Nun kommt zu Hlin | noch eine weitere Verletzung,
Wenn Othin geht | um mit dem Wolf zu kämpfen,
Und die schöne Jägerin von Beli sucht Surt auf."

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IN MODERNER KULTUR

Obwohl es Freyr an einer größeren Präsenz in der zeitgenössischen Popkultur mangelt, hat er dennoch ein Vermächtnis in den Namen der nordischen Städte und Bauernhöfe gepflegt. 

Schweden, Norwegen, Dänemark, Belgien und die Niederlande haben Städte, die nach der nordischen Gottheit benannt wurden. 

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