Eine der Hauptgottheiten des nordischen Pantheons, die liebliche und bezaubernde Freya, war eine Göttin des Segens, der Liebe, der Lust und der Fruchtbarkeit.

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Als Angehörige des Vanir-Gottestammes teilte Freya die Vorliebe ihres Volkes für die magischen Künste der Weissagung.

Es war Freya, die die Götter mit seidr bekannt machte, einer Form der Magie, die es den Praktizierenden ermöglichte, die Zukunft zu erkennen und zu verändern.

Freya war sanfter und angenehmer als die anderen nordischen Gottheiten.

Wo Thor seine Ziele durch Aggression erreichte und Odin und Loki zu Tricks griffen, erreichte Freya ihre Ziele mit den sanfteren Überzeugungen von Geschenken, Schönheit und Sex. 

Obwohl Freya oft selbstlos und hilfsbereit war, hatte sie doch eine dunklere Seite.

Wie die männlichen Götter hatte Freya eine Vorliebe für Blut und kämpfte heftig in der Schlacht.

Es hieß, sie tötete die Hälfte aller Krieger, die jemals gekämpft haben. 

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Freya war unter einer Reihe von Epitheta bekannt, und die Varianten ihres Namens (Freja, Freyia, Freyja, Fröja, Frøya, Frøjya und Frua u.a.) waren so unterschiedlich wie die germanischen Sprachen und Dialekte ihrer zahlreichen Gläubigen.

Zum Teil - auch aufgrund dieser sprachlichen Unterschiede - glaubten manche Interpretationen der nordischen Mythologie, Freya sei gleichbedeutend mit Frigg, Odins Frau, und manchmal mit Gullveig, dem völva-Erzähler der Völuspá, der vom Asen-Wanen-Krieg erzählte und das Schicksal der Götter während Ragnarök vorhersagte.

WER IST FREYA: NAME UND BEDEUTUNG

Der Name Freya (altnordisch Freyja) leitet sich vom protogermanischen frawjon ab, einem Ehrentitel, der für eine reife Frau von hohem sozialem Rang verwendet wurde.

Er war auch die Wurzel des Wortes "Frau" im modernen Deutsch, des Ehrentitels für verheiratete Frauen. 

"Freya" wurde wahrscheinlich zuerst von einem der germanischen Stämme als Epithet oder Spitzname verwendet.

Irgendwann gewann er jedoch an Popularität und wurde zu einem Personennamen.

Freya hatte viele Beinamen und war bekannt als Gefn ("die Gebende"), Hörn (" Leinen", wahrscheinlich in Anlehnung an ihr Leinenfarbenes Haar), Mardöll (" Meereserschütterin"), Sýr ("Sau", ein Geschöpf, das wie Freya selbst für Fruchtbarkeit stand) und Valfreyja ("Dame der Gefallenen).

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Außerdem wurde der "Freitag" wahrscheinlich nach Freya benannt. Man glaubte, das Wort sei ein Hinweis auf "Freya's Tag".

FREYAS EIGENSCHAFTEN

Freya, eine Anführerin der Vanirgötter, wurde als die archetypische völva anerkannt, eine Praktizierende des seidr.

Ihre Kunst und Rituale hatten zufolge, dass sie Ereignisse sehen konnte, bevor sie geschahen. 

Die Volva konnte dann versuchen, diese Ereignisse zu verändern, indem sie Feinde ins Verderben führte und Freunde vor dem drohenden Unheil bewahrte.

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Freya wohnte im Palast von Sessrúmnir ("Sitzsaal") auf dem Feld von Fólkvangr ("Feld des Gastgebers"), wo die Hälfte der in der Schlacht Gefallenen ihre Ewigkeit verbrachten, die andere Hälfte ging in den Saal Odins, Walhalla. 

Wie der Grímnismál der poetischen Edda lautete:

„Die neunte ist Folkvangr, wo Freyja bestimmt,
Wer Sitzplätze im Saal erhält;
Jeden Tag wählt sie die Hälfte der Toten aus,
Und die Hälfte hat Odin“

Obwohl Freya normalerweise keine Kriegswaffen benutzte, besaß sie doch viele andere Ausrüstungsgegenstände.

Freyas Umhang

Einer dieser Gegenstände war ein Umhang aus Falkenfedern, der jedem, der ihn trug, das Geschenk des Fliegens machte.

Wenn sie ihn nicht selbst trug, lieh Freya den Umhang an Begleiterinnen und Mitarbeiter, die sich bereit erklärten, ihren Befehlen zu folgen.

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Freyas Halskette

Freyas wertvollster Besitz war wahrscheinlich die Halskette oder der Torc, bekannt als Brísingamen ("schimmernder Torc" oder "Bernstein-Torc"). Brísingamen wurde von Zwergen hergestellt und zu einem teuren Preis erworben. 

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Freya bewahrte die Halskette mit feuriger Leidenschaft vor allen Möchtegern-Dieben.

Freyas Katzen

Zusätzlich zu ihrem Umhang und ihrem "schimmernden Torc" ritt Freya auf einem glitzernden Wagen, der von zwei schwarzen (oder grauen) Hauskatzen gezogen wurde. 

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Freyas Schwein

Normalerweise wurde sie von ihrem Vertrauten begleitet, einem Schwein namens Hildisvíni.

Einer ihrer geläufigen Beinamen, Sýr ("Sau"), kam wahrscheinlich von ihrer Vertrautheit mit Hildisvíni.

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FREYAS FAMILIE UND ABSTAMMUNG

Freya war die Tochter von Njord (auch Njordr), einem Gott des Vanirs, der mit dem Meer, dem Segeln, dem Fischfang, dem Reichtum und der Fruchtbarkeit von Feldfrüchten in Verbindung gebracht wurde.

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Während die Identität ihrer Mutter letztlich unbekannt war, spekulierten einige, dass Freya die Tochter von Nerthus war, einer alten germanischen Gottheit, die als Göttin des "Friedens und des Überflusses" bekannt war.

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Nerthus war an ein archaisches Ritual gebunden, das eine Karrenprozession und das symbolische Ablegen der Waffen beinhaltete. 

Freyas Bruder (und möglicher Zwilling) war Freyr, ein Gott, der mit Reichtum, Wohlstand, gesundem Wetter und Männlichkeit in Verbindung gebracht wurde.

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Er wurde oft mit dem typischen Phallus der Fruchtbarkeitsgötter dargestellt

In späteren Jahren nahm Freya Odr zu ihrem Ehemann.

Odr war ein geheimnisvoller Gott, dessen Name sowohl "wütend und leidenschaftlich" als auch "Verstand und Sinn" bedeutete.

Er war oft auf langen Reisen unterwegs, und es wurde gesagt, dass seine häufige Abwesenheit Freya Tränen aus Gold weinen ließ.

Mit Odr hatte Freya zwei Töchter: Hnoss und Gersemi, deren Namen "Schatz" bedeuteten.

ABENTEUER UND MYTHOLOGIE

Wie bei den meisten nordischen Göttern und Göttinnen war über Freyas Kindheit und frühe Entwicklung wenig bekannt.

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In der Ynglinga-Saga, einem Buch über den Heimskringla von Snorri Sturluson, wurde Freya als führende Wanengottheit und Protagonistin des Asen-Wanen-Krieges dargestellt.

Als die beiden Seiten eine Friedensvereinbarung erzielten, bat Odin Freya, die Opferungen zu überwachen.

In dieser Rolle bewahrte Freya den Frieden zwischen den Göttern und hielt die Fruchtbarkeitszyklen aufrecht, die die Welt in Bewegung hielten. 

Sie wurde gelobt und gefeiert, so sehr, dass ihr persönlicher Name auf alle "Damen" von gutem gesellschaftlichem Ansehen angewandt wurde.

In der Ynglinga-Saga wurde auch behauptet, Freya habe die Götter in die Praxis des seidr eingeführt, der Wahrsagungskunst, die die Zerstörung der Götter vorhersagte. 

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Der Sage nach soll Freya die letzte der Götter gewesen sein - diese Behauptung tauchte jedoch nirgendwo sonst in der nordischen Tradition auf.

Freya die Hilfsbereite

In anderen mythischen Traditionen wie dem Gedicht Hyndluljód der poetischen Edda, in dem Freyas Großzügigkeit voll zur Geltung kam, entwickelte sich ihre Persönlichkeit weiter. 

In dem Gedicht war Ottar, Freyas Lieblingsdiener, zu sehen, der seine Abstammung kennen lernen wollte, um eine Wette zu begleichen. 

Mit Freyas Hilfe verwandelte Freya Ottar in Hildisvíni, ihr vertrautes Schwein, und brachte ihn zu einer weisen Frau namens Hyndla. 

Als die kluge Frau schwankte, drohte Freya ihr, sie zu töten.

Hyndla begann daraufhin, eine komplizierte Ahnentafel zu rezitieren und erkannte Ottars Platz in ihr. 

Freya, besorgt darüber, dass Ottar nicht in der Lage sein würde, sich an die detaillierte Ahnentafel zu erinnern, befahl Hyndla weiterhin, das Bier der Erinnerung einzuschenken. Mit Freya's Worten:

„Bringen Sie jetzt das Gedächtnisbier zu meinem Wildschwein,
So dass alle deine Worte, die du gut gesprochen hast,
Den dritten Tag darf er also im Gedächtnis behalten,
Wenn ihre Rassen Ottar und Angantyr erzählen.“

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Freya die Begehrte

In den Geschichten über Freya wurden oft ihr Charme und ihre Begehrtheit hervorgehoben. 

Eine dieser Geschichten wurde in Gylfaginning von Sturlusons Prosa Edda erzählt, wo Freya zum Spielball eines gefährlichen Geschäftes wurde.

Die Episode begann, als ein Hügelriese sich den Göttern näherte und anbot, eine uneinnehmbare Festung zu bauen, die die Götter vor den feindlichen Jötnar schützen sollte.

Im Gegenzug wollte der Riese die Sonne, den Mond und die Hand Freyas heiraten. Nach kurzer Überlegung stimmten die Götter dem Handel unter der Bedingung zu, dass der Erbauer die Festung bis zum ersten Sommertag fertig gestellt haben müsse. 

Der Baumeister konterte mit einer eigenen Bedingung - er würde die Mauer in der ihm zustehenden Zeit bauen, solange er Hilfe von seinem Hengst Svadilfari bekommen könne.

Die Götter stimmten seinen Bedingungen zu, und der Riese begann seine Aufgabe.

Als der Sommer näherrückte, kam der Bauherr, der sich stark auf die Arbeit von Svadilfari verließ, der Fertigstellung der Festung gefährlich nahe.

In der Sorge, dass sie Freya für immer an Jötunheimr (das Land der Jötnar und eines der Neun Reiche in der nordischen Kosmologie) verlieren würden, beschlossen die Götter, die Bemühungen des Bergriesen zu sabotieren.

Loki, der archetypische Trickbetrüger der nordischen Götter, verwandelte sich in eine Stute und lenkte den Hengst ab.

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Als er nun erkannte, dass er nicht in der Lage sein würde, die Festung rechtzeitig fertigzustellen, geriet der Hügelriese in Rage. 

Die Götter suchten Schutz und baten Thor um Hilfe:

„Und sogleich wurde der Hammer Mjöllnir in die Höhe gehoben, er bezahlte den Lohn des Ritters, und nicht mit Sonne und Mond“ 

So wurde Freya vor einer ungewollten Heirat mit dem Bergriesen gerettet. 

Die Götter gewannen auch eine Festung, wenn auch ziemlich tückisch, und ein neues Fohlen. 

Während Loki die Form einer Stute hatte, schwängerte Svadilfari ihn erfolgreich mit Sleipnir, dem achtbeinigen Pferd, das schließlich zu Odins mächtigem Ross wurde.

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In einer ähnlichen Geschichte, die in der Þrymskviða (angliciert als Thrymskvitha) der poetischen Edda erzählt wird, wurde Freya von Thrym, dem König des Jötnar und Meister von Jötunheimr, begehrt. 

Die Thrymskvitha begann damit, dass Thor erwachte und seinen Hammer, Mjölnir, vermisste.

Um ihn zu finden, bat Loki Freya um ihren Umhang aus Falkenfedern. Sie gab ihn ihm frei heraus:

„Dann flog Loki, und das Federkleid schwirrte,
Bis er die Heimat der Götter hinter sich ließ,
Und endlich das Reich der Giganten erreicht.“

Loki entdeckte, dass Mjölnir von Thrym beansprucht worden war, der verlangte, dass ihm Freya im Austausch dafür gegeben wird. Als Loki sich Freya mit der Nachricht näherte, reagierte sie mit solcher Wut, dass der Palast der Götter auf seinen Fundamenten bebte und ihr Torc, Brísingamen, zu Boden fiel:

„Zornig war Freyja, und heftig schnaubte sie,
Und die große Behausung der Götter wurde erschüttert,
Und zerplatzte die Halskette des mächtigen Brisings:
Am lüsternsten sollte ich in der Tat auf alle schauen
Wenn ich mit dir in die Heimat der Giganten reisen würde.“

Um den Hammer zurückzuholen, brüteten die Götter einen urkomischen Plan aus. 

Sie verkleideten Thor als Freya und schmückten ihn mit ihrer kostbaren Halskette und einem Brautschleier, so dass er unbemerkt Thryms Halle betreten konnte. 

Loki begleitete ihn, als Freyas Zofe gekleidet, und gemeinsam fanden die beiden Mjölnir und entrissen ihn gewaltsam Thryms Besitz.

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Freya die Lustvolle

Die Geschichte von Thryms Diebstahl von Mjölnir zeigte nicht zuletzt, wie Freya aus Eifersucht ihren eigenen Ruf bewahrte.

"Am lüsternsten sollte ich in der Tat auf alle schauen, wenn ich mit dir zum Haus der Riesen reiste", behauptete sie in ihrem Zorn. 

Dennoch war Freya für ihre Freizügigkeit bekannt, ein Ruf, den sie sich dadurch erwarb, dass sie sowohl ihre Schönheit als auch ihr Geschlecht als Waffen einsetzte.

Die Sörla þáttr, eine Erzählung aus dem vierzehnten Jahrhundert, die (bezeichnenderweise) von christlichen Priestern verfasst wurde, enthielt eine besonders reißerische Darstellung von Freyas Lüsternheit (die zugegebenermaßen durch die moralisierende Brille der Christen erzählt wurde, die mit den Sitten und Gebräuchen des heidnischen Altnordischen unzufrieden waren.)

Die Erzählung stellte Freya als die Konkubine Odins dar, der in die liebliche Göttin zutiefst verliebt war. 

Eines Tages verschwand Freya und stieß auf eine Höhle, in der vier Zwerge bei der Arbeit waren, um eine Halskette herzustellen (auch wenn die Geschichte sie nicht genau identifiziert, handelt es sich bei dieser Halskette zweifellos um Brísingamen). 

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Freya, die schöne Dinge liebte, begehrte die Halskette sehr.

Die Zwerge willigten ein, sie ihr zu geben, aber nur, wenn sie einwilligte, mit jedem von ihnen Sex zu haben. Freya willigte ein.

Loki deckte schließlich die Affäre auf - Loki erfuhr immer von solchen Dingen - und ging mit der Nachricht zu Odin. 

Als Odin ihn ermutigte, die Halskette zu stehlen, verwandelte sich Loki in einen Floh und schlüpfte in Freyas versiegelten Schlafzimmerturm.

Als er herausfand, dass Freya auf der Halskette schlief, biss Loki ihr in die Wange und veranlasste sie, sich umzudrehen.

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Loki ergriff seine Gelegenheit, stahl die Halskette und brachte sie zu Odin.

Als Freya sich wegen des Diebstahls an Odin wandte, enthüllte dieser sein Wissen über ihre Polygamie mit den Zwergen. 

Er sagte ihr, dass er die Halskette nur dann zurückgeben würde, wenn sie eine ziemlich seltsame Aufgabe erfüllen würde:

Sie müsse zwei Könige, von denen jeder zwanzig Könige regiert, zu einem endlosen Krieg zwingen.

Jedes Mal, wenn sich die Könige gegenseitig erschlugen, würden sie wieder zum Kampf aufstehen. 

Dies würde für alle Ewigkeit geschehen, bis ein wahrer Christ (der sich als Olaf Tryggvason, der christliche König von Norwegen von 995-1000 n.Chr., entpuppte) eintraf, um den Krieg zu beenden. 

Wieder stimmte Freya zu.

IN MODERNER KULTUR

Die kulturelle Popularität Freyas erlebte mit dem Aufkommen des germanischen Nationalismus im neunzehnten Jahrhundert ein erneutes Aufleben.

Sie wurde in der dänischen Nationalhymne "Der er er et yndigt land" ("Es gibt ein schönes Land") von Adam Oehlenschläger erwähnt, in der es heißt:

"Es heißt altes Dänemark, und es ist der Saal von Freya "

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Sie trat auch als Figur in Richard Wagners epischem Opernzyklus "Der Ring des Nibelungen" auf.

Das Werk war eine bahnbrechende künstlerische Produktion des 19. Jahrhunderts und ein Schlachtruf für den deutschen Nationalismus in West- und Nordeuropa.

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