Der "strahlende" Baldur vom Stamm der Aesir war eine der wichtigsten Gottheiten des nordischen Pantheons, der für seine Schönheit, Weisheit und Fairness bekannt war.

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Der Strahlende Baldur vom Stamm der Aesir war der schönste und meistgeliebte aller Götter des nordischen Pantheons. Baldur strahlte Charme aus und war physisch so schön, dass er Licht ausstrahlte.

Er wurde auch als der weiseste aller Götter beschrieben. Als Schlichter von Streitigkeiten löste er Konflikte zwischen Göttern und Menschen.

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Baldurs Tod als Folge von Lokis Verrat war eine der zentralen Geschichten der nordischen Mythologie.

Baldurs Untergang, der von den Göttern und (dem größten Teil) der Menschheit allgemein beklagt wurde, führte zur Verhaftung Lokis und trug dazu bei, die Ereignisse von Ragnarök, dem Ende der Tage, in Gang zu setzen.

WER IST BALDUR: NAME UND BEDEUTUNG

Ursprünglich dachte man, "Baldur" käme von einem altnordischen Wort, baldr, das "kühn" oder "tapfer" bedeutet.

Es könnte jedoch sein, dass der Deskriptor baldr nach dem Gott benannt wurde, anstatt dass der Gott nach ihm benannt wurde. 

Moderne Gelehrte haben angenommen, dass der Name in dem proto-indoeuropäischen Wort bhel-, was "weiß" bedeutet, verwurzelt war.

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Wörter für "weiß" wurden häufig zur Beschreibung von Baldur und anderen nordischen Gottheiten verwendet. 

Solche Wörter wurden oft mit "hell" oder "leuchtend" übersetzt, da sich ihre Bedeutung nicht nur auf die Farbe, sondern auch auf die damit verbundenen Eigenschaften des Gottes - Brillanz, Schönheit und Klarheit - bezog.

BALDURS EIGENSCHAFTEN

Baldurs Hauptattribute waren seine Fairness, Schönheit und Liebenswürdigkeit.

Er besaß ein großes Schiff namens Hringhorni (was "Schiff mit einem Kreis auf dem Bug" bedeutet), von dem es hieß, es sei das größte jemals gebaute Schiff.

Nach Baldurs Tod wurde das Schiff in einen riesigen Scheiterhaufen für seinen Leichnam verwandelt und flussabwärts treibend gemacht.

Baldur ritt ein Pferd namens Léttfeti, das auf einem Scheiterhaufen geopfert wurde, und wohnte in einem Palast namens Breidablik, dem "breit schimmernden".

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Im Grímnismál der poetischen Edda, der maßgeblichen Sammlung altnordischer Gedichte, beschrieb ein verkleideter Odin den "breit schimmernden" Wohnsitz von Baldur als den friedlichsten aller Orte:

„Der siebte ist Breithablik; Baldr hat dort
Für sich selbst eine Wohngarnitur,
In dem Land, von dem ich weiß, dass es so gerecht ist,
Und vom bösen Schicksal ist frei“

BALDURS FAMILIE UND ABSTAMMUNG

Baldur war der Sohn von Odin, Oberhaupt der Aesir und höchster aller Götter, und Frigg, einer Göttin der Weisheit mit der Macht der Voraussicht. 

Er hatte einen Bruder, Hodr, sowie mehrere Halbbrüder durch Odin.

Zu diesen Halbbrüdern gehörten Thor, Vidarr, Tyr, Heimdall, Hermod und Bragi.

Ein weiterer Halbbruder, Váli, wurde von Odin und der Riesin Rindr nach Baldurs Tod gezeugt, um ihn zu rächen.

Baldur heiratete die Göttin Nanna, und gemeinsam bekamen sie einen Sohn namens Forseti, einen Gott, der mit Frieden und Gerechtigkeit in Verbindung gebracht wird. 

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Sobald er erwachsen war, richtete Forseti für sich eine Halle namens Glitnir ein, in der er, wie sein Vater, Missstände beseitigte und Feinde versöhnte.

Baldur und Ragnarök

Der Tod von Baldur und der Ausbruch von Ragnarök
Die Geschichte von Baldurs Tod war einer der bekanntesten und kritischsten Mythen der nordischen Gesellschaft.

Es war auch einer der wenigen Mythen, in dem Baldur als aktive Figur vorkam. Die Geschichte wurde oft erzählt, und ihre vielen Details stammten aus verschiedenen Quellen.

Eines Nachts hatte Baldur einen Alptraum, in dem er seinen eigenen Tod voraussah.

Als seine Mutter, Frigg, denselben Traum träumte (ein unheilvolles Zeichen bei den Nordmännern, die glaubten, dass Träume flüchtige Einblicke in die Zukunft enthielten), beschlossen die Götter zu handeln.

Auf Sleipnir, dem achtbeinigen Pferd, ritt Odin nach Hel, einem Totenreich, auf der Suche nach einem Orakel, das diese unheilvollen Träume entziffern konnte:

„Vorwärts ritt Othin, die Erde schallte
Bis er das Haus so hoch von Hel erreichte.“

Dort fand Odin eine verstorbene völva - eine Hüterin von seidr, der Zauberkunst, durch die Praktizierende die Zukunft vorhersagten. Mit einer eigenen Magie ließ Odin sie von den Toten auferstehen.

Allerdings verlief nicht alles nach Plan. Die völva, der es am meisten missfiel, aus ihrem Todesschlaf geweckt zu werden, widersetzte sich Odins Verhör. 

Unerschrocken machte Odin weiter und erhielt schließlich mehrere Hinweise und Einblicke in das, was von der widerstrebenden Neugeborenen kommen sollte.

Sie sagte voraus, dass Baldur tatsächlich sterben würde - auch wenn sie nicht genau angab, wie - und dass diejenigen, die ihn liebten, trauern würden.

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Als Odin mit der Nachricht zurückkam, war Frigg am Boden zerstört.

Entschlossen, dem Tod ihres Sohnes zuvorzukommen, näherte sich Frigg allen Dingen, die in der Welt leben und in der Schöpfung träge sind, und ließ sie versprechen, ihrem Sohn nie etwas anzutun. Laut Snorri Sturluson, Autor des Buches Gylfaginning, das in der Prosa Edda enthalten ist,

Und Frigg schwor einen Eid auf diese Behauptung, dass Feuer und Wasser Baldr verschonen sollten, ebenso Eisen und Metall aller Art, Steine, Erde, Bäume, Krankheiten, Tiere, Vögel, Gift, Schlangen.

"Und wenn das getan und bekannt gemacht wurde, dann war es eine Ablenkung von Baldr und dem Asen, daß er aufstehen sollte ... und alle anderen sollten einige auf ihn schießen, einige auf ihn hauen, einige mit Steinen auf ihn einschlagen; aber was auch immer getan wurde, verletzte ihn überhaupt nicht, und das schien ihnen allen eine sehr verehrende Sache zu sein.

Als er von Baldurs Immunität gegen Schaden erfuhr, war Loki, ein Betrüger, der sich über das Unglück, das anderen widerfuhr, freute, beleidigt.

Er nahm die Gestalt einer Frau an und erkundigte sich bei Frigg, ob alle Dinge einen Eid geschworen hätten.

Da Frigg die wahre Identität der Frau nicht kannte, räumte er ein, dass sie den Eid nicht von einem bescheidenen Mistelzweig verlangt hatte.

Loki nahm diese Nachricht freudig auf und eilte los, um die Mistel aufzuspüren und sie zu einem Speer zu formen. Als er zu den Göttern zurückkehrte, schleuderten sie Raketen auf Baldur und machten sich sportlich über seine Unverwundbarkeit lustig. 

 Loki erspähte Hodr, Baldurs blinden Bruder, und reichte ihm den Speer. Auf Anweisung von Loki schleuderte Hodr den Speer auf Baldur und verwundete ihn tödlich.

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Die Götter umgaben Baldur, und Odin flüsterte seinem sterbenden Sohn ins Ohr. Was er sagte, blieb in den nordischen Überlieferungen ein Thema von großem Geheimnis.

Verloren in Trauer bat Frigg um einen Freiwilligen, der ins Totenreich reisen und die Totengöttin Hel um die Freilassung von Baldur bitten sollte. Hermod, der Sohn von Frigg und Bruder von Baldur, trat vor, um seine Dienste anzubieten. 

Auf Sleipnir reiste er neun Tage und neun Nächte lang, bevor er schließlich in den Hallen von Hel ankam. Dort fand er einen verzweifelten Baldur an Hel's Tisch sitzend vor. 

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Hermod bat die Göttin des Todes, Baldur freizulassen, und behauptete, dass der gefallene Gott das geliebteste Wesen der ganzen Schöpfung sei. Hel stimmte der Freilassung Baldurs zu, aber nur unter der Bedingung, dass alle Dinge zuerst um ihn weinen.

Hermod eilte mit der Nachricht zurück, und die Asen begannen schnell, Boten auszusenden, um die Nachricht zu verbreiten.

Sie näherten sich Menschen und Tieren, Bäumen und Pflanzen und sogar unbelebten Objekten wie Felsen und Steinen. Alle weinten um Baldur. 

Die Götter waren kurz davor, jedem noch lebenden Wesen Tränen zu entlocken, als sie in einer abgelegenen Höhle eine alte Riesin namens Thökk (in Wirklichkeit ein verkleideter Loki) fanden.

In der ganzen Schöpfung weigerte sich Thökk allein, nach Baldur zu weinen, und verdammt damit den gefallenen Gott zu Hel:

„Thökk wird wasserlose Tränen weinen
Für Baldrs Ballenpreis
Lebendig oder tot, ich liebte den Sohn des Grobian nicht“

„Hel soll daran festhalten, was sie hat.“

Die Götter gaben sich nun mit Baldurs Tod zufrieden und legten seinen Körper und den seiner Frau (die vor Kummer gestorben war) auf sein mächtiges Schiff Hringhorni. Sie setzten es in Brand und ließen das Schiff so lange treiben, bis es aus dem Blickfeld verschwand.

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Die Bindung Lokis

Währenddessen verfolgte Odin seine eigene Rache. Mit der Riesin Rindr zeugte er einen Sohn namens Váli, der an einem einzigen Tag zum Mann heranwuchs und den armen Hodr erschlug.

Váli ging dann auf Loki los und band den Betrüger mit den Eingeweiden von Lokis Sohn Nari an einen Felsen.

Die Götter setzten auch eine Giftschlange über Lokis Kopf, so dass Gift auf sein Gesicht und seinen Körper tropfte, was dazu führte, dass er sich qualvoll wand und die Grundfesten der Erde erschütterte.

Es war Lokis Schicksal, in diesem traurigen Zustand bis zur letzten Etappe von Ragnarök zu bleiben.

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Baldur und Hodr, so der völva-Erzähler der Völuspá, waren dazu bestimmt, während der Wiedergeburt der Welt, die auf Ragnarök folgen würde, ins Leben zurückzukehren, wenn "ungesäte Felder ... reife Früchte tragen" und die goldenen Tafeln der Götter wieder "in wundersamer Schönheit" stehen würden.

IN MODERNER KULTUR

Im Vergleich zu seinen Amtskollegen hat Baldur in populären modernen Darstellungen der nordischen Mythologie keine herausragende Rolle gespielt. Sein Name wurde in mehreren Videospielserien verwendet, darunter God of War; im achten Teil der Serie diente Baldur als Hauptantagonist.

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Eine Figur namens Balder tauchte in der Max Payne-Videospielserie auf, und während die epischen Rollenspiele Baldur's Gate (1998) und Baldur's Gate II: Shadows of Amn (2000) seinen Namen benutzten, tauchte Baldur in den Spielen selbst nie wirklich auf.

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